Wie alt werden Meerschweinchen?

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Meerschweinchen haben gegenüber anderen Haustieren eine relativ geringe Lebenserwartung. Zwischen fünf und acht Jahren beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung bei Meerschweinchen. 

Warum ist die Lebenserwartung bei Meerschweinchen so niedrig?

Das größte Hauptmerkmal, warum Meerschweinchen so früh sterben, liegt an dem sehr hohen Stoffwechsel im Verhältnis zu ihren Körpermaßen. Das menschliche Herz hat eine Frequenz von 70 bis 80 Schlägen die Minute. Bei den Meerschweinchen dagegen schlägt das Herz bis zu 300-mal in der Minute. 

Je schneller das Herz eines Lebewesens schlägt, desto schneller läuft alles im Organismus ab: der gesamte Alterungsprozess ist bei Meerschweinchen auf eine viel kürzere Dauer begrenzt, als beispielsweise bei uns Menschen.

Der zweite wichtige Aspekt, dass Meerschweinchen nicht so alt werden, liegt in der freien Natur. Meerschweinchen haben in der freien Wildbahn sehr viele Fressfeinde und können sich auch nicht durch Waffen gegen sie wehren. Wie bei anderen Nagetieren ist die Strategie, sich schnell fortzupflanzen, um den Arterhalt sicher zu stellen.

Meerschweinchen werden sehr früh geschlechtsreif. Nach wenigen Wochen können sie sich fortpflanzen und können bis zu 8 Würfe im Jahr schaffen. 

Das Hauptziel von Meerschweinchen besteht also nicht im langen Überleben, sondern in der schnellen Vermehrung. 

Was beeinflusst das Meerschweinchenalter?

Es gibt zahlreiche Umstände, die die Lebenserwartung deines Meerschweinchens beeinflussen können. Das fängt von der Rasse des Meerschweinchens an und geht über bis zur artgerechten Haltung und der richtigen Fütterung. 

Die Meerschweinchenrasse beeinflusst das Meerschweinchenalter:

Jede Meerschweinchenrasse hat so ihre Eigenarten. Manche Meerschweinchen haben längeres Fell und manche auch sehr kurzes. Das gleiche ist es auch mit dem Alter bei Meerschweinchen. Bestimmte Meerschweinchenrassen haben eine größere Chance auf ein längeres Leben als andere Rassen. Dieses hängt auch von den jeweiligen Zuchtverhältnissen zusammen. 

Die Ernährung beeinflusst das Meerschweinchenalter:

Trockenfutter ist die Basis für dein Meerschweinchen. Die Angebote an Mischungen im Handel solltest du vor dem Kauf gut prüfen. Denn Meerschweinchen mögen die Mischungen lieber, die wenig Zucker und Fett enthalten. Zugesetzter, raffinierter Zucker ist für Meerschweinchen schädlich und hat gesundheitliche Auswirkungen.

Das Frischfutter liebt dein Meerschweinchen und er freut sich über viel Abwechslung auf dem Speiseplan. Vor allem für seinen Vitaminhaushalt ist das Frischfutter äußerst wichtig. Es liefert alle wichtigen Nährstoffe, die du mit der richtigen Mischung fütterst.  

Dein Meerschweinchen darf fast alles fressen, was du kaufen kannst. Bei Gemüse kannst du zum Beispiel Karotten oder Brokkoli füttern. Das gesamte Jahr hindurch eignet sich auch Gurke. Hier musst du unbedingt die Schale entfernen, denn diese ist giftig für dein Meerschweinchen.

Sollte dein Meerschweinchen Durchfall bekommen haben, solltet du nicht zögern den Tierarzt zu informieren. Was du ansonsten bei Durchfall oder bei anderen Krankheiten deiner Meeschweinchen tun kannst, haben wir dir in unserem Artikel Meerschweinchen hat Durchfall – was soll ich tun? ausführlich beschrieben.

Eine ausgewogene Ernährung ist bei Meerschweinchen sehr wichtig und sorgt für ein hohes Lebensalter.

Bei Obstsorten nagt dein Meerschweinchen sehr gerne an Äpfeln und auch an Bananen. Hier musst du nur den Zuckergehalt im Blick behalten. Zu viel Zucker ist auch für dein Meerschweinchen ungesund.

Die artgerechte Haltung beeinflusst die Lebenserwartung von Meerschweinchen:

Eine artgerechte Haltung ist sehr wichtig für dein Meerschweinchen. Er muss sich in seinem Zuhause und in seiner Umgebung wohl fühlen. 

Hier haben wir für dich die wichtigsten Punkte für eine artgerechte Haltung zusammengetragen:

  • Überlege dir am Anfang gut, ob du für die Haltung von Meerschweinchen genügend Zeit, den benötigten Platz für das Gehege und den Freilauf sowie das nötige Taschengeld für Futter und Tierarztrechnungen hast
  • Schaffe dir am besten eine kleine Meerschweinchengruppe an, denn Meerschweinchen sind sehr soziale Tiere und leben gerne mit ihren Artgenossen zusammen.
  • Baue ein artgerechtes Gehege* mit vielen Beschäftigungsmöglichkeiten und achte auf genügend Freilauf in dem Zimmer.
  • Halte das Gehege von deinem Meerschweinchen immer sauber und reinige immer täglich den Wassernapf*.
  • Achte auf ihre Ernährung, sie sollten nur sehr wenig Zucker durch Trockenfutter oder Obst bekommen.
  • Beobachte deine Meerschweinchen ganz genau, sollten sie zu wenig fressen oder verhaltensauffällig sein, kontaktiere sofort einen Tierarzt.

Wenn du wissen möchtest, was du alles für eine Erstausstattung in einem artgerechten Meerschweinchenzuhause brauchst, haben wir dir in unserem tollen Artikel Erstausstattung Meerschweinchen aufgelistet.

Woran erkenne ich, dass mein Meerschweinchen alt ist?

Meerschweinchen haben durch ihre geringe Größe und ihrem schnellen Stoffwechsel eine sehr geringe Lebensdauer von ca. 5 bis 8 Jahren. 

Dass dein Meerschweinchen alt ist, kannst du an verschiedenen Faktoren erkennen:

  • Dein Meerschweinchen wird alt – Merkmal 1: Der Körper deines Meerschweinchens baut ab

Jedes Lebewesen bildet mit der Zeit typische Alterserscheinungen. Bei deinem Meerschweinchen kannst du es an seinem Fell gut erkennen. Das Fell von Meerschweinchen zeigt in der späteren Lebenszeit weniger Glanz, weniger Fülle und wirkt nicht mehr vital.

Das liegt zum Teil daran, dass dein Meerschweinchen seiner eigenen Fellpflege nicht mehr ausgiebig nachgehen kann. Weitere körperliche Merkmale, dass dein Meerschweinchen alt ist, sind ein erschöpfter Körper sowie ein krummes Rückgrat. 

Wenn du dich fragst, was es zu bedeuten hat, wenn deine Meerschweinchen zu wenig fressen, erfährst du das in unserem spannenden Artikel Meerschweinchen frisst nicht mehr – was du jetzt schnell tun solltest.

  • Dein Meerschweinchen wird alt – Merkmal 2: Das Verhalten deines Meerschweinchen ändert sich

Du wirst erkennen können, wenn dein Meerschweinchen alt ist, dass der Appetit deines Meeries immer mehr nachlässt und es immer mehr Futterreste übriglässt. Auch wird das ganze Verhalten allgemein immer ruhiger. Der Bewegungsdrang lässt mit der Zeit nach, es ist nicht mehr so aktiv wie in seiner Jugend. Dein Meerschweinchen wird mit dem Alter immer mehr schlafen wollen und weniger bewegungsfreudig sein. 

Meerschweinchen bewegen sich zunehmend im Alter weniger und ziehen sich im hohen Alter zurück.

Möchte dein Meerschweinchen auch in jungem Alter nicht deine Nähe suchen oder auf deine Hand kommen, hat dies meist andere Gründe. Die richtige Annäherung, damit dein Meerschweinchen und du ein tolles Team bilden könnt, beschreiben wir dir in unserem Artikel: Wie wird mein Meerschweinchen zahm

  • Dein Meerschweinchen wird alt – Merkmal 3: Dein Meerschweinchen ist anfälliger für Krankheiten

Das Immunsystem von Meerschweinchen baut mit der Lebensdauer immer weiter ab und ist somit stärker anfällig für Krankheiten. Auch dein Meerschweinchen wird Krankheiten bekommen können, für die nicht nur wir Menschen anfälliger im Alter werden: das könnte zum Beispiel die steigende Anfälligkeit für Erkältungen, Blasen- oder auch Gelenkprobleme sein, die seine Beweglichkeit weiter einschränken.

Wenn du mehr über die Krankheiten von Meerschweinchen und dessen Behandlungsmethoden erfahren möchtest, kannst du es in unserem brandneuen Artikel Typische Krankheiten von Meerschweinchen gleich nachlesen.

Hier haben wir noch weitere spannende und informative Artikel rund um deine Meeries für dich zusammengestellt:

Zusammenfassung – Wie alt werden Meerschweinchen 

Meerschweinchen haben entgegen anderer Haustiere wie Hunde oder Katzen eine sehr geringe Lebensdauer. Sie beträgt in der Regel zwischen fünf und acht Jahren. Wobei bestimmte Rassen älter werden als andere. 

Aufgrund ihres schnellen Stoffwechsels im Verhältnis zu ihrem Körperbau, werden Meerschweinchen nicht so alt wie andere Haustiere. Das Herz schlägt viel öfter als bei uns Menschen wodurch der Organismus schneller läuft und der Alterungsprozess nach kurzer Dauer einsetzt.

Auch liegt es in der Natur, dass Meerschweinchen früh sterben. Sie sind für ihre Fressfeinde in der freien Wildbahn ein leichtes Ziel. Deshalb liegt das Augenmerk bei Meerschweinchen auf der schnellen Fortpflanzung. 

Es gibt zahlreiche Faktoren, die das Meerschweinchenalter beeinflussen können. Zum einen ist die Lebenserwartung bei den größeren Meerschweinchenrasen deutlich höher als bei den kleineren Meerschweinchenrassen. Auch spielt eine gute Ernährung eine wichtige Rolle für ein hohes Meerschweinchenalter. Ebenso ist die artgerechte Haltung wie ein gut ausgestattetes Meerschweinchenzuhause und keine Störung in den Ruhezeiten sehr wichtig für ein langes Meerschweinchenleben. 

Dass dein Meerschweinchen ein hohes Alter hat, kannst du an verschiedenen Merkmalen erkennen: Der Körper deines Meerschweinchen baut allmählich ab und sein Fell wird deutlich dünner. Auch wird sich das Verhalten deines Meerschweinchen mit der Zeit verändern. Es wird erkennbar ruhiger und schläft viel mehr. Ebenso wird dein Meerschweinchen typische Alterskrankheiten mit der fortschreitenden Lebensdauer bekommen, da das Immunsystem mit der Zeit immer schwächer wird.

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